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Granos de café: aprende a distinguir las diferentes variedades

¿Sabías que la mayor parte del café que se consume en España es arábica? Esta denominación se debe al nombre de la especie de los granos de café utilizados.

Otra especie también bastante conocida es la robusta. Menos compleja sensorialmente, sabor más intenso y doble de cafeína que la arábica. Sin embargo, no todo el público sabe que existen dentro de estas especies cientos de variedades, surgidas de forma natural o por intervención del hombre.

Es importante también saber que el café verde no es una variedad de grano, sino que se trata del estado en el que se encuentran los granos antes de ser tostados).

Antes de hacer una primera aproximación al léxico cafetero, nos detendremos en la dos principales especies de café: arábica y robusta.

Especie de café Robusta

Estos granos de café son originarios de la República Democrática del Congo, llamada especie Coffea Canephora. Es menos delicado que el café Arábica, lo que le hace más económico. Tiene un sabor intenso y amargo, tiene más cafeína que el Arábica, y es menos ácido. También contiene matices de madera y frutos secos. Estos granos apenas cambian su sabor cuando se les añade leche o azúcar.

Necesita mucha humedad en su cultivo, y una temperatura regular. Una de sus ventajas es su gran resistencia a enfermedades y parásitos. Se puede cultivar a partir de los 200m de altura.

Puedes diferenciar esta especie de forma muy sencilla gracias a la forma de sus granos de café: son abombados y convexos, con un surco recto en el centro. Miden entre 4 y 8 mm. Cuando aún no está tostado, es de color verde claro, con tonos marrones y verdes.

Actualmente es cultivado por paises cercanos al ecuador, como Uganda, Angola, Vietnam o Indonesia.

Especie de café Arábica

Este tipo de café supone el 60% de la producción mundial. Es el más consumido en nuestro país. El grano Arábica mide entre 6 y 12 mm, y tiene una forma alargada, con un surco central en forma de S. Cuando aún no ha sido tostado es de un color verde intenso, con tonos azules.

Proviene de Etiopía, de la especie Caffea arabica, y existen muchísimas variedades a partir de estos granos. Se caracteriza por su sabor y aroma intenso, con notas frutales y aroma floral. Su acidez es equilibrada, y tiene menos cafeína que otros granos.

A diferencia del café robusta, se cultiva en una altitud de entre 600 y 2.000m, en regiones lluviosas. Es mucho más delicado al calor y a la humedad. Además, tiene menos cafeína, entre un 1% y un 1,5% normalmente.

Estos granos se comercializan mucho en mezclas puras, mientras que la variedad robusta se suele emplear mezclándolo con arábica.

Café en grano descafeinado

Los cafés descafeinados no provienen de un grano de café diferente o específico. Este café es de la especie arábica, ya que tiene menos cafeína que la especie robusta. Para lograr que sea descafeinado, los granos de café son tratados antes de tostarlos, cuando están verdes.

Para llevar a cabo este proceso existen tres procedimientos diferentes posibles:

– Con agua: los granos se sumergen y remojan en agua caliente, haciendo que la cafeína quede en el agua. Después, se secan, y se añaden a una solución de agua y extracto de café, para que recuperen así el sabor original.

– Con químicos: normalmente se utiliza el carbón activado o el cloruro de metileno.
– 
Con presión: los granos de café son sometidos a presión, haciendo que el C02 pase a través de ellos, eliminando la cafeína.

¿Cuántas especies de café existen?

Como decíamos anteriormente, estas son las dos especies de café más comercializadas en el mundo. Sin embargo, existen otras especies) menos conocidas. ¿Quieres descubrirlas todas? ¡Sigue leyendo!

Granos de la especie de café Libérica

Este tipo de grano se cultiva en Liberia, pero también en otras regiones del África Occidental, y es muy resistente a todo tipo de insectos y clima.

Estos granos son más grandes que los granos Arábica o Robusta. Sus notas de sabor son muy diferentes a las que estamos acostumbrados a degustar. Además, sus características son más intensas y menos delicadas. Tiene sabores a humo, madera y tabaco, además de una gran carga de cafeína. Por todo esto, suele ser utilizado para mezclas.

Granos de la especie de café Excelsa

Podríamos decir que esta es una de las especies de café más desconocida en nuestro país. Está clasificada como una variante de los granos de especie Libérica, pero su sabor es muy diferente. Los cafetos en los que crece son muy similares a los de esta especie, y su grano también. Sin embargo, el aroma y cualidades de este café son muy diferentes, ya que es afrutado, dulce, con notas oscuras al fondo.

Estos granos se cultivan en zonas cercanas al lago Chad, y en regiones del sudeste asiático.

Un mundo de variedades

Ya conoces algo más de los diferentes tipos de granos de café que existen en el mundo. Sin embargo, como puedes imaginar, la ubicación geográfica, altitud y latitud donde crece el grano de café, clima, la fermentación, costumbres  del país productor del café, gustos de los mercados donde se consume el café influyen mucho en el resultado final que ofrecen los cultivos de café, además de haber contribuido al nacimiento de multitud de variedades diferentes, aunque provengan de granos de café de las especies arábica o robusta.

Variedades de Café Arábica

Comercialmente, el café arábica se presenta con variedad de términos. Aquí te explicamos el significado de cada uno para que vayas enriqueciendo tu conocimiento cafetero.

 

1. Café Harrar

Este grano de café nace en Etiopía, y su nombre está asociado a la región donde ha sido cultivado el café, llamada Harrar, en el este del país. Todo el proceso de recolecta, secado y tueste se realiza de forma muy artesanal, y tiene una acidez alta. Además, tiene aroma con un aire afrutado, y una textura algo áspera.

 

2. Café Moka

El café Moka proviene de Yemen. Es importante no confundirlo con el preparado de café y cacao, que también es conocido como moka. Tiene una baja acidez con sabor achocolatado.

 

3. Café de Java

Esta variedad es una de las más populares. Proviene de la Isla de Java (Indonesia), donde también se cultiva café robusta. Sin embargo, el grano arábico es mucho más apreciado. Tiene un sabor muy peculiar, mezclando sabores fuertes, picantes, y dulces.

 

4. Café Kenya AA

Procedente de Kenia, la doble A hace referencia a la calidad de los granos, siendo esta denominación la más alta de la zona. Produce un café con carácter, ya que su plantación suele estar en tierras volcánicas, con muchos nutrientes. Si lo pruebas percibirás aromas a frutos del bosque, con un tono final ácido, y muy intenso.

 

5. Café Tarrazú

Tarrazú es una zona montañosa y volcánica de Costa Rica. Los cafés cultivados en esta región poseen mucho cuerpo y algo de acidez, pudiendo distinguir toques de madera añeja y chocolate.

 

6. Café Yirgacheffe

¿Sabías que en Yirgacheffe, región del sur de Etiopía, fue donde se originaron los primeros arbustos de café? Los cafetos crecen aquí libremente, sin necesitar muchos cuidados. Los granos de café de esta variedad tienen tonos frutales y silvestres, con un sabor denso y dulce.

 

7. Café Blue Mountain

Con esta variedad viajamos hasta Jamaica, para encontrar un café con un aroma intenso y muy agradable. Tiene mucha suavidad, y una tenue acidez.

 

8. Café Mandheling y Lintong

Este café con buen sabor y baja acidez proviene de Indonesia. Tiene un intenso aroma a hierbas del bosque.

 

9. Café Sierra nevada de Santa Marta

El café colombiano es mundialmente conocido, y no es para menos. El café cultivado en esta región de Colombia tiene gran calidad, con un tono ácido y amargo, y a la vez con sabor caramelizado. Se pueden apreciar tonos a pan tostado.

 

10. Kopi Luwak

Estos granos de café causan curiosidad y tienen la fama de ser los más caros del mundo. Las bayas de café forman parte de la alimentación de la civeta, un mamífero que vive en Indonesia, cuyas deposiciones contienen las semillas semidigeridas. Se produce en Java, Bali y otras islas indonesias. Es bastante dulce, con tintes achocolatados y de caramelo.

11. Café caracolillo

Recibe este nombre por la forma acaracolada que adquiere el grano. Este tipo de café, también llamado Peabean o Peaberry, surge de unos granos muy especiales que se localizan, mayormente, en los extremos de la ramas del árbol del café. Esta peculiaridad hizo que,

Como habrás visto a lo largo de todo el artículo, ¡el mundo de los granos de café es muy amplio!

Desde Cafés Guayacán te animamos a probar todas las variedades, descubriendo nuevas sensaciones y aromas, viajando a través del paladar, y comprobando todo lo que puede ofrecerte una buena taza de café.

Probad y nos contáis en:

info@cafesguayacan.com

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